Осенью человечество окажется на грани очередного противостояния со смертоносным вирусом Covid-19

6352
0
63520
Источник: Версия

Подобно тому, как серферы высматривают следующую волну перед тем, как пройдет первая, эпидемиологи и представители общественного здравоохранения в Соединенных Штатах готовятся к новой вспышке COVID-19 в конце этого года. Основная причина для опасений — возможность того, что вторая волна совпадет с пиком заболеваемостью гриппом, а это чревато повышением нагрузки на систему здравоохранения.

Страх оправдан, основываясь на том, что мы знаем о коронавирусах и гриппе. В обоих случаях рост заболеваемости начинается в ноябре, и достигает своего пика в декабре, январе или феврале, а затем снижается к апрелю.

Неизвестно, как сильно будут распространены волны каждого из вирусов. Хотя характер заражения гриппом известен лучше, чем вирусо SARS-CoV-2, который вызывает COVID-19, и грипп может преподнести сюрпризы. Его штаммы мутируют от года к году с точки зрения как вирулентности, так и возможных осложнений. В некоторые годы число погибших от гриппа в США достигало 12 тысяч человек. А зимой 2017-18 гг. особенно смертоносный штамм привел к гибели 80 тысяч американцев — самый высокий показатель за последние 40 лет.

Изменчивость штаммов гриппа доказала необходимость создавать новую вакцину каждый год. Но есть одна загвоздка: вакцина должна быть подготовлена заблаговременно, до пика сезона — и часто еще до появления нового штамма. Если вакцина создана правильно, она снизит как тяжесть симптомов, так и количество смертей из-за осложнений.

Но вакцина на 2017-18 год оказалась недостаточно эффективной. К январю 2018 года больницы оказались перегружены, отделения заворачивали машины скорой помощи, а медцентры действовали по теперь уже хорошо известной схеме – разбивали палаточные городки на стоянках, где велась сортировка больных, вводили ограничения на посещение и отменяли плановые операции.

Таким образом, тяжесть сезона гриппа 2020-21 гг. будет зависеть от того, насколько вакцина будет соответствовать штамму, и от конкретного штамма. Но это также будет зависеть от поведения людей и от того, насколько легко они распространяют инфекцию.

По сравнению с вирусами гриппа поведение SARS-CoV-2 практически не изучено. Свои догадки ученые строят главным образом на поведении четырех вызывающих простуду коронавирусах, циркулировавших в США по крайней мере с 1960-х годов, когда они были впервые обнаружены.

Сезонное появление этих вирусов очень напоминает грипп, за исключением того, что инфекции не исчезают в летние месяцы, продолжая выявляться, однако значительно реже. Действительно, представление о том, что высокая температура и влажность уничтожают SARS-CoV-2, опровергает продолжающееся распространение вируса в Сингапуре и прибрежной Западной Африке.

На самом деле сезонность вирусных инфекций в целом остается загадкой. Некоторые считают, что вирусы, такие как грипп и коронавирус, достигают пика зимой, потому что холодная и сухая погода сушит наши слизистые оболочки, повышая восприимчивость к вирусным инфекциям. Другие отмечают, что зимой мы собираемся ближе друг к другу в помещениях, что способствует распространению вирусов.

Эти теории кажутся правдоподобными до тех пор, пока не будут рассмотрены другие вирусы, такие как полиомиелит и риновирусы, вызывающие простуду, которые достигают максимума летом. И тайна только углубляется, когда речь заходит о вирусах, которые являются сезонными в умеренном климате и поддерживают почти постоянный (хотя и более низкий) уровень заражения в тропиках.

Поскольку SARS-CoV-2 вряд ли исчезнет без изобретения эффективной вакцины или профилактического препарата, основным фактором, который определит масштаб второй волны, будет то, насколько хорошо эпидемия будет контролироваться сейчас. Количество людей, активно зараженных вирусом в октябре — так называемый человеческий резервуар — будет определять размер и скорость второй волны. Ограничение количества заражений сейчас уменьшит количество инфекций позже.

К сожалению, в США недостаточно эффективны меры по борьбе с распространением Covid-19, чтобы избежать тяжелой второй волны. Текущие меры контроля — ограниченное тестирование и в значительной степени добровольная самоизоляция для тех, кто, как известно, инфицирован или подвергается воздействию, вряд ли уничтожат вирус среди населения. Страны, которые до сих пор успешно боролись с этой болезнью, имеют гораздо более широкие режимы тестирования и внедрили исчерпывающие программы отслеживания контактов, которые идентифицируют всех потенциальных зараженных и доставляют их в контролируемые учреждения, часто в местную гостиницу, где их проверяют на наличие симптомов.

По мере того как организации в США вновь открываются, а модели поведения еще более ослабевают, мы будем вынуждены столкнуться с последствиями недостаточных действий. В октябре, как ожидается, человечество окажется на грани очередного противостояния со смертоносным вирусом Covid-19, и при значительных масштабах гриппозных инфекций погибнет еще больше людей.

Наличие медицинских средств для предотвращения передачи SARS-CoV-2 уменьшит размер и воздействие второй волны Covid-19. Действительно, при активной поддержке правительств, фармацевтической и биотехнологической промышленности и некоммерческих фондов усилия по разработке вакцины и лекарств, которые могут блокировать передачу вируса, массово ведутся в лабораториях по всему миру. Не приходится сомневаться, что благодаря семи вакцинам и по крайней мере одному препарату с профилактическим потенциалом, который в настоящее время находится на стадии клинических испытаний, передачу SARS-CoV-2 в ближайшем будущем удастся ограничить.

Но вопрос в том, когда. Чтобы оказать влияние на вторую волну инфекций этой осенью, вакцина или профилактический препарат должны быть широко доступны к началу сезона. Это потребует максимально скоординированных усилий исследователей, производителей и регуляторов.

Хотя такой сценарий возможен, потребуется и удача, чтобы избежать катастрофы будущей зимой. А если ученые не смогут добиться ощутимых результатов, придется готовиться к худшему.

13.05.2020

Материалы по теме

Осенью человечество окажется на грани очередного противостояния со смертоносным вирусом Covid-19