Раненые солдаты были шокированы видом вертолетов

5949
0
59490
Источник: Версия

Конец 30-х годов ХХ века – это время появления первых вертолетов. Сначала это были небольшие экспериментальные машины, на которых отрабатывались принципы вертолетостроения. Постепенно вертолеты обретали современный облик. В некоторых странах первые серийные машины принимали участие во Второй мировой войне. В этой статье мы расскажем, как первые американские вертолеты участвовали во Второй мировой войне.

В 30-х годах ХХ века только в Германии и США к разработке вертолетов относились с большим вниманием. В США над вертолетами работал Игорь Сикорский, талантливый авиаконструктор, создатель тяжелого бомбардировщика «Илья Муромец», уехавший в США после революции. В отличие от схем, реализованных на вертолетах в Германии, он разработал схему, ставшую потом классической для вертолетов мира. Его вертолеты имели несущий ротор и хвостовую балку с винтом. В Америке было создано достаточно много экспериментальных машин, но в серию пошел только Sikorsky R-4B «Hoverfly». Разные модификации этого вертолета и приняли участие во Второй мировой войне. Это был легкий двухместный (пилот и пассажир) многоцелевой вертолет. Его максимальная скорость была 132 км/ч, дальность полета 370 км, динамическая высота полета 2 340 метров. В США, в основном, она служила в ВВС, некоторое количество машин были в ВМС и Береговой охране. Эти вертолеты поступили также и в Великобританию, но там в боевых действиях они не участвовали.

Вначале эти экзотические машины получила американская армия и флот. Но тогда для них это была скорее необычная игрушка. Первыми, кто угадал большой потенциал вертолетов в войне на море, были офицеры Береговой охраны США. Одним из сторонников вертолетов был командующий американской Береговой обороны Рассел Уэйши. В 1942 году им была утверждена программа развития вертолетов в Береговой охране США. Дело в том, что значимая часть работы по охране океанских конвоев в первые годы Второй мировой войны несла на себе Береговая охрана, и вопросы противолодочной обороны были для неё весьма актуальными. Уэйши удалось убедить в перспективности нового оружия командующего морскими операциями ВМС США адмирала Эрнста Кинга. Уэйши и Кинг инициировали создание рабочей группы ВМФ и Береговой охраны по использованию вертолетов в противолодочной обороне. Для опытной эксплуатации, Береговой охране было выделено три вертолета.

Береговая охрана начала эксперименты с простого. На одном из танкеров была оборудована посадочная площадка. Летчик армейского вертолета отрабатывал с него взлеты, посадки и простые полеты. Несколько позднее в Великобритании повторили подобное у себя. Убедившись в том, что вертолет нормально себя чувствует на палубе корабля, Береговая охрана пошла дальше. Было мобилизовано пассажирское судно «Говернор Кобб», на которое установили орудия, зенитные пулеметы и бомбосбрасыватели для глубинных бомб. В средней части судна, за дымовой трубой, оборудовали площадку для вертолета. «Говернор Кобб» нес один вертолет Сикорского с поплавками. Такие вертолеты в Береговой охране получили обозначение HNS-1

Сразу скажем, что в поиске немецких подводных лодок в Атлантике HNS-1 участия не принимали. Дело в том, что у Sikorsky R-4B «Hoverfly» — HNS-1 была небольшая дальность полета и грузоподъёмность, явно недостаточная для противолодочного вертолета. Посмотрев на испытания вертолета в Береговой охране, военно-морской флот существенно уменьшил свой заказ на строительство вертолетов.

2 января 1944 года в гавани Нью-Йорка произошла детонация боеприпасов на эсминце USS «Turner» DD-648 «Тёрнер». Через два часа эсминец затонул. Часть экипажа была подобрана на шлюпки и катера с воды. У людей было переохлаждение и большая потеря крови. Их доставили в близлежащую больницу в Сэнди Хук, штат Нью Джерси. Но, как выяснилось, в больнице крови для переливания не хватило на всех спасенных. Плазму крови нужно было срочно доставить из другой больницы. На беду, над городом бушевал ветер. Ни один самолет взлететь не мог. Ситуацию спас вертолет HNS-1 Береговой охраны. Пилотируемый летчиком-испытателем Фрэнком Эриксоном вертолет взлетел, долетел до одной из больниц Нью-Йорка, взял там две канистры плазмы крови и за 14 минут доставил их в больницу, совершив посадку прямо на её территории.

Это был первый реальный опыт успешного применения вертолетов. В Береговой охране и в ВМФ вертолеты летали всю войну, но это были экспериментальные полеты для наработки опыта взлетов и посадок на палубу кораблей и полеты над морем. Основная боевая нагрузка легла на вертолеты армии США.

Боевые действия в этой британской колонии были не такими, как на остальных фронтах Второй мировой войны. Там действовали так называемые «чиндитам» – спецподразделения английских и индийских войск. Это были группы дальнего проникновения. Действовали они в 1943-1944 годах во время Бирманской кампании. Суть их действий заключалась в проникновении через джунгли в дальний тыл японских войск и нападении на гарнизоны, военные объекты и линии связи. «Чиндиты» совершали длительные марши по чрезвычайно труднопроходимой местности, гибли от малярии и дизентерии. Английские военные историки до сих пор спорят о военной ценности их побед и величины потерь личного состава.

Для помощи союзникам в 1943 году американцами была сформирована 1-я авиагруппа «Коммандо» 1st Commando Air group, – 1-е авиакрыло специальных операций. Самолеты крыла выполняли различные задания: наносили удары по заявкам «чиндитов», доставляли им боеприпасы и другое снабжение, доставляли подкрепление, вывозили раненых. В начале 1944 года в состав авиагруппы были включены вертолеты Сикорского. Использовать их как боевые или разведывательные было нельзя, поэтому Sikorsky R-4B «Hoverfly» стали спасательными вертолетами.

22 апреля 1944 года в джунглях потерпел крушение самолет связи. Осуществить посадку спасательного самолета было нельзя – самолет связи потерпел крушение в густом лесу, и никакой пригодной для посадки площадки рядом не было. Лейтенант Картер Хартман, пилот YR-4B (одна из модификаций R-4) получил приказ вылететь на спасение. В кабине было только два кресла – пилота и пассажира. Хартман в течение двух дней совершил два рейса, вывезя на базу четырех человек – пилота самолета и трех британских солдат. Ему пришлось разместить в кресле наблюдателя два человека. Такие спасательные операции проводились регулярно не только в Бирме, но и на территории юго-запада Китая.

23 января 1945 года на одном из постов службы метеоразведки американской армии произошло небольшое ЧП. 21-летний рядовой Харольд Росс случайно произвел выстрел себе в руку. Ранение было не опасным, но в бирманском климате рана практически сразу стала гнить. В горных джунглях спасательный самолет сесть не мог. Для эвакуации самолетом надо было спускаться в долину реки Чиндуин и там ждать самолет. На это ушло бы около 10 дней. Но рука опухла настолько, что такой вариант не годился. Первоначально хотели сбросить военного медика на парашюте, но учитывая рельеф местности, от этой идеи отказались. Тогда было решено, для эвакуации использовать вертолет Сикорского R-4B. Россу крупно повезло. 22 января для решения других задач из США самолетом был доставлен вертолет. R-4B имел небольшие габаритные размеры, и с демонтированными лопастями он помещался в транспортном самолете С-54. Дело в том, что 17 января над джунглями был сбит американский самолет. Самолет совершил в джунглях вынужденную посадку. Вот для эвакуации его экипажа и был доставлен вертолет Сикорского. Случилось так, что экипаж сбитого самолета был эвакуирован другими средствами. Вертолетчикам был отдан приказ на эвакуацию Росса.

Когда стали планировать операцию, появились сложности, которые поставили её на грань срыва. Во-первых, пункт метеоразведки находился на расстоянии 257 км от базового аэродрома. Вертолету не хватало топлива для полета. Во-вторых, никто из вертолетчиков не знал этой местности (напомним, дело происходила в горах, покрытых джунглями). Нужен был воздушный проводник. Наводить вертолет по радиолучу было нельзя, так как на R-4B не было радиостанции. На таком дальнем маршруте вертолет должны были пилотировать два летчика. Остается напомнить, что вертолет был двухместный. Классическая задача про переправу через реку волка, козла и капусты.

Оценив ситуацию, пилот-испытатель вертолетов капитан Петерсон и лейтенант Стейнер приняли решение всё-таки лететь. План полета был в следующим. В качестве воздушных проводников и лидеров летели два лёгких связных самолета с поплавками L-5. Таким образом, отпадала необходимость в воздушном проводнике в кабине вертолета. За день до вылета, поплавковые самолеты должны были взлететь с аэродрома и сесть на реку Чиндуин, и на ровной площадке оставить топливо до вертолета. От места заправки до аэродрома было 193 км. Так решался вопрос с недостатком топлива. От места дозаправки до точки эвакуации Росса было около 93 км. Обратный полет должен был произойти в том же порядке.

В этом плане было много неопределенностей, но все получилось. Одной из неожиданностей для вертолетчиков стало то, что в месте, где для них было оставлено топливо для дозаправки, оказались экипажи трех британских самолетов, которые совершили в этом месте вынужденную посадку и три дня ожидавшие помощь. В пункте дозаправки лейтенант Стейнер перешел на L-5, освобождая место для Росса. Вертолет благополучно сел, но полет потребовал такого количества бензина и масла, что взлететь с пункта мереоразведки он уже не мог. Пришлось масло и бензин сбрасывать на землю в специально упакованных канистрах. Капитану Петерсону пришлось заночевать на горе. Утром вертолет взлетел в обратный путь. Вечером 26 января он приземлился на аэродроме. Росс находился в абсолютном шоке. Молодой парень не знал о существовании вертолетов, и полет на летательном аппарате без крыльев произвел на него сильнейшее впечатление. Самолет L-5 доставил его в госпиталь.

Кроме спасения летчиков, экипажи вертолетов уничтожали секретное оборудование на сбитых или потерпевших крушение самолетах.

В 1945 году армия США вела боевые действия на Филиппинах. Неожиданно, американцы столкнулись с проблемой доставки запчастей для ремонта своих самолетов в полевых условиях. В качестве решения была выстроена интересная схема. Программу назвали «Ivory Soap» – «Мыло из слоновой кости». Её суть заключалась в том, что была создана сеть плавучих мастерских, состоявшая из шести переделанных сухогрузных судов типа «Либерти» и 18 судов меньшего (5 000 тонн водоизмещения), которая передвигаясь за линией фронта, должна была обеспечивать ремонт поврежденных самолетов. О судах типа «Либерти» смотри статью «Пароходы на один рейс». На этих судах были вертолетные площадки, и вертолеты Сикорского R-4, R-5 и R-6 должны были оперативно перевозить узлы и агрегаты самолётов на ремонт и с ремонта. Но получилось так, что R-5 и R-6 к 1945 году не были приняты на вооружение. Поэтому полеты производились только на R-4. В одноместном варианте грузоподъёмность вертолета была всего около 100 кг, поэтому вертолетами доставлялись небольшие грузы.

Вспомнили и бирманский опыт. Пять R-4 начали проводить эвакуацию раненых. В конце войны один из R-4 был заменен на новый R-6. Как и рядовой Росс, раненные солдаты были в состоянии шока – до полета они и не слышали о существовании вертолетов. На Филиппинах вертолеты несли боевые потери от огня японской ПВО. Из-за них американскому командованию пришлось сократить эвакуационные рейсы в пользу поддержания перевозок запчастей к самолетам. Всего вертолетами было эвакуировано 80 американских солдат.

Во время Второй мировой войны были обкатаны принципиально новые виды вооружения, которых не было еще в середине 30- годов – реактивные самолеты, крылатые и баллистические ракеты, противотанковые и зенитные ракеты, планирующие управляемые авиабомбы и многое другое. В этом списке находятся и вертолеты. После 1945 года их ожидало бурное развитие.

18.05.2022

Материалы по теме

Раненые солдаты были шокированы видом вертолетов