Почему пандемия коронавируса может никогда не закончиться

3475
0
34750
Источник: Версия

До сих пор официальная реакция на пандемию коронавируса основывалась на предположении, что самое худшее останется позади в течение года или около того. Но все идет к тому, что критическая ситуация продлится гораздо дольше. Это сценарий, который политики должны признать и готовиться к нему.

После ослабления ограничений, которые были введены для сдерживания Covid-19, власти во всем мире снова начинают закручивать гайки. Лидеры стран, штатов и городов осознают, что у них нет иного выбора кроме как вернуться к экономической деятельности задолго до того, как появится суперэффективная вакцина или выработается коллективный иммунитет. Это означает, что новые волны пандемии коронавируса почти неизбежны.

Неясно лишь, насколько разрушительными окажутся новые случаи заболевания. Если они спорадичны и находятся под контролем, уровень смертности останется низким, жизнь может постепенно вернуться к нормальному состоянию. Если иначе, странам и регионам, возможно, придется вновь прибегнуть к жестким ограничениям, что увеличит экономический ущерб от пандемии.

К сожалению, ключи от будущего сегодня никто не контролирует.

Академические модели не могут прийти к общему знаменателю относительно смертности за один месяц, а предсказать будущее волны еще сложнее.

Это не значит, что мир совершенно бессилен перед пандемией. Опыт постепенно нарабатывается, появляются новые программы тестирования и отслеживания контактов, которые помогают обнаруживать и локализовывать новые очаги. Но планета в этой игре играет главную роль, причем непредсказуемую — начиная с погоды.

Коронавирус, вызывающий Covid-19, может вести себя так же, как обычные вирусы, вызывающие многие респираторные инфекции. Они быстрее распространяются в холодных и сухих условиях, и медленнее — когда погода теплая и влажная. В США пики обычно приходятся на ноябрь и декабрь, и падают до минимума с февраля по май.

Ученые-медики до сих пор не определили, в какой степени сезонные тенденции применимы к Covid-19. Но любое похолодание в этом году, скорее всего, не будет иметь большого значения. В конце концов Covid-19 появился как раз в конце зимы. Хотя есть некоторые признаки того, что ковиду не принципиальна погода на улице, так как большая часть заражений происходит в помещении. А существование очагов в теплых странах (Таиланд и Сингапур, например) и явная вирулентность Covid-19 предполагают, что резкое его подавление летом маловероятно.

Тем не менее сезонность может погасить отскок после карантина. Новые вспышки в северном полушарии летом летом могут оказаться незначительными, что позволит выиграть время для достижения прогресса в тестировании, разработке методов лечения и укреплении систем здравоохранения. С другой стороны, вирус начнет быстро распространяться в Южном полушарии, а пики осенью и зимой будут особенно болезненны там, где люди пренебрегают соответствующими мерами предосторожности.

Теоретически коронавирус может просто исчезнуть, если население приобретет иммунитет и ему не хватит людей для заражения. В то время как в большинстве стран мира практикуется социальное дистанцирование, ограничения в Швеции, например, весьма умеренные, дабы уменьшить экономические последствия пандемии. Коллективный иммунитет не является явной целью, по словам главного эпидемиолога Швеции, но это полезный порог, который, по его мнению, может быть достигнут хотя бы в Стокгольме.

Проблема этой стратегии, помимо потенциально высокой стоимости, заключается в том, что ученые мало что знают о приобретенном иммунитете к Covid-19. Заражение вирусом обычно приводит к некоторой защите, поскольку иммунная система организма запоминает вирус и готовит антитела к следующей борьбе. Однако длительность и сила этого иммунитета зависит от заболевания, интенсивности заражения и других факторов. Нередки сообщения о людях, заражавшихся Covid дважды — хотя это может оказаться ошибкой в тестировании. Но устойчивость к сезонным коронавирусам, как известно, обычно теряется в течение года. И хотя антитела к атипичной пневмонии, двоюродному брату Ковида-19, сохранялись дольше, атипичная пневмония «умерла» до того, как у исследователей появился шанс проверить, могут ли они предотвратить реинфекцию. Для изучения приобретенного иммунитета к Covid-19 необходимы многомесячные исследования.

Таким образом Швеция использует свой шанс. Если выяснится, что иммунитет легко приобретается и долго сохраняется, то заболеваемость коронавирусом со временем должна снизиться. Если иммунитет окажется преходящим и слабым, мы можем столкнуться с регулярными проблемами в течение многих последующих лет. Одна из моделей динамики передачи вируса Covid-19 предполагает, что «высота волны» будет варьироваться в зависимости от сезонности и продолжительности иммунитета людей, а лечение не окажет серьезного воздействия на коронавирус.

Не стоит также забывать, с приходом зимы возможно одновременное возвращение Covid-19 и гриппа. Роберт Редфилд, директор американских центров по контролю и профилактике заболеваний, отметил, что зимняя вспышка Covid-19 может оказаться даже опаснее прошлогодней. Выправить ситуацию могло бы например, если бы большинство людей регулярно прививались от гриппа, но защищаются от обычного гриппа менее половины взрослых американцев, а в остальном мире еще меньше.

Изменить траекторию развития Covid-19 могло бы открытие эффективного лечения, однако усилия медиков направлены на уже существующий штамм, тогда как любая значительная мутация вируса, очевидно, подорвет прогресс.

24.11.2021

Материалы по теме

Почему пандемия коронавируса может никогда не закончиться